La Loge Mère

de: Rudyard Kipling

Il y avait Rundle, le chef de la station Beazelay, des Voies et Travaux
Ackmann, de l’intendance, Donkin, de la prison
Et Blake, le sergent instructeur, qui fut deux fois notre Vénérable,
Et aussi le vieux Franlee Edullee, qui tenait le magasin « Aux denrées européennes »

Dehors, on se disait: « Sergent, Monsieur, Salut, Salam! »
Dedans, c’était: « Mon Frère! » et c’était bien ainsi.
Nous nous rencontrions sur le Niveau et nous nous quittions sur l’Équerre.
Moi, j’étais Second Diacre dans ma Loge Mère, là-bas!

Il y avait encore Bola Nath, le comptable Saul, le Juif d’Aden
Din Mohammed, du bureau du cadastre
Le sieur Chucherbutty Amir Sing, le Sick
Et Castro, des ateliers de réparation, qui était catholique romain.

Nos décors n’étaient pas riches, notre temple était vieux et dénudé,
mais nous connaissions les anciens Landmarcks et les observions scrupuleusement.
Quand je jette un regard en arrière, cette pensée, souvent me vient à l’esprit:
« Au fond, il n’y a pas d’incrédules. Si ce n’est peut-être, nous-mêmes »

Tous les mois, après la tenue, nous nous réunissions pour fumer;
Nous n’osions pas faire de banquets
(de peur d’enfreindre la règle de caste de certains Frères)
Et nous causions à cœur ouvert de religion et d’autres choses.
Chacun de nous se rapportant au Dieu qu’il connaissait le mieux.

L’un après l’autre, les Frères prenaient la parole et aucun ne s’agitait.
L’on se séparait è l’aurore, quand s’éveillaient les perroquets et le maudit oiseau porte-fièvre.
Comme après tant de paroles nous nous en revenions à cheval
Mahomet, Dieu, Shiva jouaient étrangement è cache-cache dans nos têtes.

Bien souvent depuis lors, mes pas errant au service du gouvernement
Ont porté le salut fraternel de l’Orient à l’Occident,
Comme cela nous est recommander, de Kobel à Singapour.
Mais combien je voudrais les revoir tous.

Ceux de ma Loge-Mère, là-bas! Comme je voudrais les revoir,
Mes Frères noirs ou bruns et sentir le parfum des cigares indigènes
Pendant que circule l’allumeur et que le vieux limonadier
Ronfle sur le plancher de l’office.

Et me retrouver Parfait Maçon une fois encore, dans ma loge d’autrefois.
Dehors, on se disait: « Sergent, Monsieur, Salut Salam! »
Dedans, c’étais: « Mon Frère » et c’étais bien ainsi.
Nous nous rencontrions sur le Niveau et nous nous quittions sur l’Équerre.
Moi, j’étais Second Diacre dans ma Loge-Mère, là-bas !